1904年,在美国圣路易斯举行的第3届奥运会上,美国的2支球队首次将篮球进行了表演展示。1936年,在第11届柏林奥运会上,男子篮球终于被列为奥运会的正式比赛项目。而女子篮球,直到1976年的第21届蒙特利尔奥运会上才成为正式的比赛项目。

在第11届柏林奥运会上,共有来自北美洲、南美洲、亚洲、欧洲和非洲的21支球队参加了篮球比赛,成为当时柏林奥运会团体比赛项目中参赛队伍最多的一个项目,显示了篮球运动的巨大魅力。

解放前,中国曾参加了第11届和第14届奥运会的男子篮球比赛。由于当时中国的经济水平,参赛队伍的经费得不到保障,加上运动技术水平不高,两次参赛均在小组赛上即遭淘汰。 中华人民共和国成立后,中国篮球运动有了很大普及和发展,努力追赶着世界的步伐。迄今为止,在参加的7届夏季奥运会中,男子篮球历史最好成绩为第八名,分别在第26届亚特兰大奥运会、第28届雅典奥运会、第29届北京奥运会上获得。