广义的“体操”是对所有体操项目的总称。现代奥运会体操项目设有竞技体操、艺术体操 和蹦床三个大项,除此以外还有竞技健美操、技巧运动等非奥运会项目。

狭义的体操是“竞技体操”,它是体操的一个分支,简称为体操。是一项在规定的器械上,完成复杂、协调的动作,并根据动作的分值或动作的难度、编排与完成情况等给予评分的运动。

国际上的大型体操比赛有世界杯赛、世界锦标赛和奥林匹克运动会体操赛。国际和国内的大型体操比赛一般包括三种相互区别又相互联系的比赛,即团体赛、个人全能赛和单项赛。